terça-feira, 27 de novembro de 2007

Next Stop | Belo Horizonte, Brazil

A Town Where All the World Is a Bar

Matéria do 'New York Times' - 28/10/2007

BELO HORIZONTE, in the Brazilian state of Minas Gerais, has managed to become the country’s third-largest city while remaining almost completely unknown to the outside world. If tourists — more drawn to the sybaritic pleasures of Rio de Janeiro or the urban clamor of São Paulo — know it at all, it is because they may pass through it on their way to Ouro Preto and Diamantina, treating it as a little more than a refueling stop as they head toward those picturesque colonial-era mining towns.

Its international anonymity was born of no coastline and thus no beaches, no famous Carnival and thus no February madness, and no big attractions save a few buildings designed by Oscar Niemeyer that pale next to his famous works in Brasília.

But Beagá, the city’s nickname (from the pronunciation of its initials in Portuguese), does have a claim to fame: as the bar capital of Brazil. Not bars as in slick hotel lounges or boozy meat markets, but bars as in botecos, informal sit-down spots where multiple generations socialize, drink beer and often have an informal meal. If you believe the local bluster, there are 12,000 bars in the city, more per capita than anywhere else in the country. Why, no one is completely sure, but one theory has turned into a popular saying: “Não tem mares, tem bares.” Loosely: “There are no seas, thus there are bars.”

And though tourist guidebooks barely make mention of them, they make for a great way for travelers to dive into the social life of a city whose metropolitan area has exploded in recent decades to over five million inhabitants. The best time to come is for the eighth annual Comida di Buteco competition in April, when some 40 of the top bars square off in categories like hygiene, beer frigidity, service and most importantly, best tira-gosto — or appetizer. Winners are decided not just by judges but by public ballot, giving Belo-Horizontinos a flimsy excuse to go out every night for a month.

If you miss it, don’t worry. Every night of the year seems to have something of a party feel in this off-the-radar screen hot spot. Get your feet wet at Mercearia Lili (Rua São João Evangelista, 696, Santo Antônio, 55-31-3296-1951), a regular participant in Comida di Buteco. It is one bar of many in Santo Antônio, an upscale neighborhood of steep hills that require superhuman parallel parking skills or, preferably, use of the city’s metered taxis.

The bar is typical in many ways, not least of which is the furniture: yellow plastic tables and chairs, with the maroon Skol beer logo, spilling out onto the sidewalk (600-milliliter bottles of the Pilsener Skol, to be shared in small glasses, are the citywide order of choice). The buzz of conversation and the clink of bottles — not a D.J. — provide the soundtrack; grey hair and what in the United States would be underage youth share the tables.

Not far away is Via Cristina (Rua Cristina, 1203, Santo Antônio, 55-31-3296-8343). It’s more upscale with tables covered in green and white checkerboard tablecloths, uniformed waiters and a wall of cachaça — hundreds of different bottles of the sugar cane liquor — that the bartenders use a library-style bookshelf ladder to reach. Their entry in this year’s contest was the Raulzito, a fritter-like pastry filled with dried beef that can be had for two reais (about $1.10 at 1.84 reais to the dollar).

If there were a Comida di Buteco award for “Hardest to Get To,” the Freud Bar (no address, Nova Lima, 55-31-8833-9098, freudbar.com for map) would win every year. The place is plunked down in the middle of some woods outside the city, down a winding unpaved road. The bar is built into a hill, warmed by a bonfire, and has a few tables actually in the surrounding trees. It has live music (blues and rock), and serves a limited but creative menu, like mulled wine, or a cup of squash, mozzarella and chicken soup (3.50 reais), a nice break from the bean and pork rind soup that is available at just about every boteco.

Botecos are not just nighttime affairs, as you’ll find if you head to the city’s Central Market on a weekend afternoon. Sure, there are stands selling fruit, meat, the state’s famous cheese, live dogs and birds (as pets), and live hens (as dinner). But the market is also full of uproarious, packed bars like Lumapa, where authorities must chain off a chokingly slender pedestrian walkway so the non-beer-drinking shoppers can get by. A calmer choice is Casa Cheia (Central Market, store 167, Centro, 55-31-3274-9585) a sit-down place serving all its past Comida di Buteco creations, like the Mexidoido chapado, a mishmash of rice, vegetables, four kinds of meat, and quail eggs.

It is also worth heading to the more far-flung neighborhoods to see some of the quirkier takes on the bar theme. (With 11,999 competitors, you do what you can to stand out.) The ultra-informal Bar do Caixote (Rua Nogueira da Gama, 189, João Pinheiro, 55-31-3376-3010) literally means “Bar of the Crate,” and sure enough, the tables and chairs are wooden crates. The overall winner of the 2007 Comida de Buteco, Bar do Véio, or “Bar of the Old Guy” (Rua Itaguaí, 406, Caiçara, 55-31-3415-8455) is in an outer neighborhood and your cab driver may have trouble finding it, but anyone in the area can direct you. Their simple dish of chunks of pork and tiny golden-fried balls of potato served with a standout pineapple and mint sauce was the 2007 tira-gosto winner.

When you need a bar break, take an afternoon trip to the Pampulha neighborhood, where several Niemeyer buildings stand, including his famous Church of São Francisco de Assis. The neighborhood also houses Belo Horizonte’s most famous restaurant, Xapuri (Rua Mandacaru, 260, Pampulha, 55-31-3496-6198), the best place in town to try the traditionally rustic cuisine of Minas Gerais. And Sunday morning, you can find unusual gifts at the Hippie Fair (a k a the Feira de Arte e Artensanato da Afonso Pena), two long blocks on Avenida Alfonso Pena crammed with clothing, jewelry, household goods and crafts. When you’re done, stop at food stalls at either end for fried fish or coconut sweets, or pop into the beautifully landscaped Municipal Park park just below the fair to relax. In either place, you won’t be far from a vendor ready to crack you open a can of Skol. In Belo Horizonte, the world’s a bar.


Flights from New York to Belo Horizonte usually require a stop in São Paulo. A recent Web search showed round-trip fares on TAM Brazilian Airlines starting at about $1,100 for travel in November.


The Mercure Belo Horizonte Lourdes (Avenida do Contorno, 7315, 55-31-3298-4100; http://www.mercure.com/), part of a dependable chain, is modern and theirs is always a taxi waiting out front for you. Double rooms start at 174 reais on weekends and 245 reais during the week ($95 and $133 at 1.84 reais to the U.S. dollar).


Cerveja (sare-VAY-zha): beer; Garrafa (ga-HAHF-ah): bottle; Chopp (SHO-pee): draft beer; Mais uma!: I’ll have another!; Desce mais uma rodada: One more round; Saideira (sah-ee-DARE-a): One last round.

segunda-feira, 26 de novembro de 2007

Os estranhos sentimentos despertados pela Farm

É inegável: a Farm é, sem dúvidas, uma loja fofa, autêntica e fashion. Mas, pelo menos em mim, desperta certos sentimentos, tipo amor e aversão.

Acho lindas as roupas e as estampas. No entanto, sempre que entro na loja e me deparo com aquele bando de "farmets", vou para cabine, me olho no espelho... e tenho a mesma sensação: "ok. agora você é uma universitária patricinha que acha que comprando a marca que MAIS VENDE em todos os shoppings do Brasil tornar-se-á AUTÊNTICA e fashion". Coloco outra blusa com colete e shorts (uma gracinha): "pronto. agora você é a vendedora universitária que acha muito mais legal trabalhar no shopping do que fazer um estágio chato... and se orgulha disso".

Saio da loja com as peças que achei "menos farm", ou seja, aquelas que não trazem mensagens "subliminares explícitas", do tipo: "sim, sou uma blusa Farm".

(Mas confesso que comprei uma sandália farmética e até agora estou na dúvida se me arrependi ou não).

P.S.: Na enquete da semana 67% dos votantes (21 votos) acharam melhor ser uma gordinha sarada do que uma magra pelancudinha. Comunico-lhes que não sairei da academia e continuarei me esforçando para ganhar "massa magra"... apesar de achar que tudo que se remete à "massa" seja gordo.

quinta-feira, 22 de novembro de 2007

Wish List


Lugar lindo e barato pra passar o reveillon

Rasteira Arezzo

Pulseira de tachinha

Camisa pólo

Biquíni Blue Man

All star de cano alto

Quero tu-do!!!

terça-feira, 20 de novembro de 2007

Top 5 Records (High Fidelity)

Se existe um filme que pode ser intitulado "romance para homens"*, esse filme é Alta Fidelidade.

O filme entrega tudo que os homens fazem questão de esconder, ou seja, o lado ridículo da natureza masculina. O filme é de John Cusack. Ele é dono dos direitos de filmagem, co-escreveu o roteiro, escolheu a trilha e, claro, faz o papel principal.

Como você sabe (ou deveria saber), a mania de Rob, Barry e Dick é fazer listas de 5 melhores. Exemplo: top 5 "foras" que ele levou, top 5 primeiras músicas de lados A de um disco, top 5 músicas pra você ouvir quando ela te deixar...

Assim, resolvi fazer meus "top-five"!

Começo com...

Top 5 coisas que eu mais odeio

1. Falsidade... (pegadinha, né gente!)

1. Motoqueiros barbeiros que não respeitam minhas setas, pronunciam as piores palavras já ouvidas e ainda acham que estão com a razão (primeiro lugar garantido);
2. Pombos idosos e cegos do centro da cidade;
3. Lugares sem estacionamento;
4. Cozinha sem lava-louça (a minha, no caso);
5. Exame de sangue.

* Contribuição Alexandre Perillo

segunda-feira, 19 de novembro de 2007

quarta-feira, 14 de novembro de 2007

Alguém chama o Reverendo Moon

Por Jô Hallack

Dizem que é o carnaval. Mas eu discordo. A verdadeira festa do diabo é o reveillon. Afinal, a gente já devia desconfiar de uma festa que se escreve assim.

Estamos em novembro, mas a população mundial já foi acometida pela neura “onde é que você vai passar o reveillon”. É assim: alguém te faz esta pergunta e, prontamente, você deve responder algo incrível.

- Fui convidada para uma festa numa cobertura de ricos na Avenida Atlântica, que terá ecstasy e depois uma orgia.
- Vou para uma praia no nordeste que você nunca ouviu falar, pois só eu e os antenados sabemos da existência deste lugar, e terá uma festa com orgia e ecstasy.
- Irei para um destino internacional luxurioso. Buenos Aires não vale, pois é coisa de pobre.

Sinceramente, eu prefiro o Natal que, neste sentido, é mais democrático. Natal é igual para todo mundo: uma merda. Você vai a uma festa de família, seus entes queridos bebem e trocam acusações horríveis Você fica deprimida, ainda ganha uma meia e termina a noite chorando no escuro sozinha. Quer dizer, ainda existem famílias que comemoram o Natal à moda antiga, inclusive com um tio fazendo o papel de Papai Noel. Mas elas são minoria e vintage.

Já o Reveillon...Depois de escolher uma das três opções já citadas, é preciso anunciar que você já comprou a passagem e se o seu amigo não comprou, você terá que alardear que "ele tem que correr pois a essa altura do campeonato, todos os vôos já estão lotados e ele terá que ir de BRA". Se possível, humilhe seus amigos falando que tirou a passagem na milhagem.

Isso porque ainda não abordei a situação conjugal. Se você tem namorado, ish! Desista de ter qualquer paz de espírito pois o posicionamento da Terra nesta época faz com que estranhas energias pairem sobre nosso planeta, dando origem à SNB. A Síndrome do Namorado Babaca. Pergunte por aí. Toda amiga tem pelo menos uma história macabra envolvendo namorado e reveillon. Ser expulsa da casa de praia, passar o ano novo no quarto aos prantos lendo o livro do A.A. enquanto o namorado alcoólatra tem uma recaída, ser proibida pelo sujeito de ir passar o reveillon no mesmo trecho da orla são alguns dos casos relatados.

Se você não tem namorado e tem um caso, isso vai ser um drama extra. Este assunto será um tabu e você ficará torcendo (sem a menor dignidade interior) para ele te convidar. Quando for lá pelo dia 20 e ele anunciar que está indo para o Sri Lanka com um grupo de primas louras e peitudas que surfam, você entrará em desespero e tentará viajar para QUALQUER lugar. Conseguirá apenas uma vaga num pacote em Porto Seguro e, mesmo assim, indo de ônibus nestas excursões que tem guia que anima o grupo com um microfone. Se você não tem namorado nem caso, a sua estupidez fará você viajar com um grupo de casais que, na meia-noite, vão se beijar e jurar amor. E você ficará olhando para o além até que aquela cena acabe e alguém te dê um abraço. Quando você achar que o pior já passou, algum idiota vai lembrar que estamos no horário de verão e irá comemorar a data de novo uma hora da manhã.

Sem falar no momento de “desejar tudo de bom” para pessoas que você acabou de conhecer. Não tenho nada contra passantes, inclusive sou a favor até de sexo com os passantes. Mas desejar “tudo de bom" é de um cinismo que, sinceramente, eu fico constrangida.

Você acha que acabou? E o drama da roupa? Sempre igual: você vai fingir que não liga para isso e vai surtar na véspera, comprando um vestido de viscose cafona com um cheque pré para fevereiro. Ou seja: seu arrependimento irá perdurar por um mês.

Gente, alguém conhece uma seita que combinou um suicídio coletivo ainda este ano? Se souber, e-mails para redação, por gentileza.

Which one? The blond one!

Depois da minha síndrome de Marilyn e das minhas madeixas oxigenadas, passei a compreender o delta de inteligência das louras.

Você dedica tanto tempo aos seus cabelos, à sua sobrancelha, à revista Caras e à academia, que só a mulher-maravilha conseguiria, concomitantemente (adoro esta palavra!), ser culta e batalhadora.

Deve ser por isso que ela é morena.

sexta-feira, 9 de novembro de 2007

quinta-feira, 8 de novembro de 2007

Informe Publicitário

(Devido ao sucesso do blog, já estou negociando patrocinadores...rs!)

Ontem, a Divina Pizza comemorou 6 anos de vida! A melhor pizza de BH agora está no Woods Shopping - Luxemburgo. Muito longe? Sem problemas. O telefone do delivery é: 3296 - 6161.

Sugestão: Pizza Twist!

quarta-feira, 7 de novembro de 2007

Só vim para malhar.

Sempre tive preguiça dos "superamigos" da academia - aquele pessoal que está lá em qualquer turno que você for, conhecem todo mundo, são íntimos dos instrutores e fazem até programas externos juntos.

Apesar da minha cara de simpática, que atrai sempre um simpático querendo puxar assunto, todos sabem que sou desprovida dessa virtude. Mas depois do trauma de passar seis meses no cursinho sem nenhum amigo de infância (ou adolescência), resolvi dar uma chance aos simpáticos da academia.

Fiz um esforço, fui dedicada e afável nas conversas com os novos amigos. Mas eis que na semana passada me vi super amiga e intimada a ir a uma festinha da academia no Hard Rock Cafe - com direito a aula de spinning no local.
Hã? Spinning de salto alto e calça jeans?

Não, né?! Elaborei uma mega soundtrack para cada modalidade. Coloco os fones nos ouvidos e não conversem comigo:
"Só vim para malhar".

Pensamento fraco do dia

"Homem gosta da companhia de homem. Quem gosta de mulher é multinacional de cosméticos."
Tati Bernardi

quinta-feira, 1 de novembro de 2007


E a melhor fantasia vai para...

Roberto Cavalli se veste de karl Lagerfeld